Languages are louder in the tropics

A study by the ROOTS Cluster of Excellence provides new insights into the connectivity between environment and language development

The average environment temperatures have an influence on the loudness of certain speech sounds
The average environment temperatures have an influence on the loudness of certain speech sounds (sonority). The language family with the lowest sonority is Salish, which is spoken on the northwest coast of North America. The blue speech bubble on the right says "Hello" in Okanagan Salish. The sonority in Yoruba, which is spoken in south-western Nigeria, is particularly high. The red speech bubble on the left says "Hello" in Yoruba. (Grafik: Tine Pape, Cluster ROOTS)

Languages are a key factor in human societies. They connect people, serve to pass on knowledge and ideas, but also to distinguish between different groups of people. Languages can therefore tell us a lot about the societies that use them. As languages are constantly changing, it is important to know the factors that play a role in this. Scientists can then reconstruct past processes on the basis of languages. A study funded by the ROOTS Cluster of Excellence at Kiel University appears today in the online journal PNAS Nexus, in which Kiel linguist Dr. Søren Wichmann, together with colleagues from China, demonstrates that average ambient temperatures influence the loudness of certain speech sounds. " Generally speaking, languages in warmer regions are louder than those in colder regions," says Dr. Wichmann.

The physics of air influences speaking and hearing

The basic idea behind the study is that we are surrounded by air when we speak and listen. Spoken words are transmitted through the air as sound waves. The physical properties of air therefore influence how easy it is to produce and hear speech.

"On the one hand, the dryness of cold air poses a challenge to the production of voiced sounds, which require vibration of the vocal cords. On the other hand, warm air tends to limit unvoiced sounds by absorbing their high-frequency energy," explains Dr. Wichmann.

These factors could favour a higher volume of certain speech sounds in warmer climates, known as sonority in scientific terms.

Extensive speech database helps with the analysis

Dr. Wichmann and his colleagues used the Automated Similarity Judgment Program (ASJP) database to test whether these factors actually have an effect on the development of languages. It currently contains the basic vocabulary of 5,293 languages and is constantly being expanded with the support of the ROOTS Cluster of Excellence.

Dr. Wichmann and his colleagues found that languages that occur around the Equator in particular have a high average sonority, languages in Oceania and Africa have the highest corresponding index. In contrast, the world record for low sonority belongs to the Salish languages on the northwest coast of North America.

However, there are some exceptions to this trend. For example, some languages in Central America and on the Southeast Asian mainland have a rather low mean sonority, even though they are spoken in very warm regions.

"Overall, however, we were able to establish a clear relationship between the mean sonority of language families and the mean annual temperature," emphasizes Dr Wichmann. The exceptions suggest that the effects of temperature on sonority develop only slowly and only shape the sounds of a language over centuries or even millennia.
New research approaches to phenomena of human societies

Scientists are currently intensively discussing the extent to which the environment shapes languages. "For a long time, research assumed that linguistic structures are self-contained and are not influenced in any way by the social or natural environment. More recent studies, including ours, are beginning to question this," says Dr. Wichmann.

Studies like this could also open new paths to insights into human societies, for example on the topic of migration. "If languages adapt to their environment in a slow process lasting thousands of years, then they carry some clues about the environment of their predecessor languages," says the Kiel linguist.

Original publication:
Tianheng Wang, Søren Wichmann, Quansheng Xia, Qibin Ran (2023): Temperature shapes language sonority: Revalidation from a large dataset. PNAS Nexus, 2023,

Scientific contact:
Dr. Søren Wichmann
Slavic Institute of Kiel University/Cluster of Excellence ROOTS
+49 431 880-6571

Global distribution of the average loudness of languages (Mean Sonoriy Index, MSI) across 9,179 language varieties from the ASJP database. Red dots indicate higher and blue dots lower indices. The fill color of land areas represents the mean annual temperature.  (Tianheng Wang, Søren Wichmann et al.: Temperature shapes language sonority: Revalidation from a large dataset, PNAS Nexus, 2023)

Søren Wichmann together with Qibin Ran, senior author of the study. (Photo: Qian Gu)

Cambridge University honours Kiel archaeologist

Johannes Mueller
Prof. Dr Johannes Müller during an excursion in Nagaland in 2023 (photo: Sara Jagiolla).

Johannes Müller is the only scientist from Germany to be an Honorary Research Associate of the McDonald Institute for Archaeological Research

The internationally renowned McDonald Institute for Archaeological Research at the University of Cambridge (UK) has once again awarded Kiel archaeologist Prof. Dr Johannes Müller the title of Honorary Research Associate. Professor Müller is the only archaeologist from a German institution to hold this title. He was first granted the title in 2020. "I am very pleased about this renewed appointment. It shows the high esteem in which archaeological research in Kiel is held internationally. Ultimately, this is not just an honour for me personally, but for our entire team," Müller emphasises.

The title of Honorary Research Associate at the McDonald Institute in Cambridge is awarded for three years to outstanding archaeologists or cultural heritage experts who are closely associated with research in Cambridge. The recipients cannot apply themselves, but must be nominated by a member of the Department of Archaeology at the University of Cambridge. Only 23 researchers currently hold this title, many of them from the UK itself.

Johannes Müller is Professor of Prehistoric Archaeology at the Institute of Prehistoric and Protohistoric Archaeology at Kiel University. His research focuses on social archaeological and landscape archaeological issues of the Neolithic and the Bronze Age. He is currently spokesperson for the Cluster of Excellence "ROOTS - Social, Environmental, and Cultural Connectivity in Past Societies" and the Collaborative Research Centre 1266 "Scales of Transformation - Human-Environmental Interaction in Prehistoric and Archaic Societies", which are both funded by the German Research Foundation (DFG). Moreover, he is Principal Investigator in the project "XSCAPE: Material Minds", which is funded by the European Research Council (ERC).  

The McDonald Institute for Archaeological Research was founded in Cambridge in 1990 with a major donation by industrialist Dr Daniel McLean McDonald. It serves as a platform to bring together the research activities of various disciplines investigating the human past. The institute maintains its own archaeological and scientific laboratories and promotes interdisciplinary archaeological research through seminars, workshops, conferences, publications and research grants.

"The title of Honorary Research Associate is not associated with financial benefits. But it provides access to an extremely active and stimulating research network that, like us in Kiel, places great value on interdisciplinary work and innovative methods. This is also the case, for example, in the CRC "Scales of Transformation" and the Cluster of Excellence "ROOTS". Therefore, we complement each other very well," says Johannes Müller.

Website with the Honorary Research Associates of the McDonald Institute for Archaeological Research at the University of Cambridge


Kinder und Jugendliche bauen auf Föhr frühmittelalterliches Grubenhaus nach

Video zur Sommerferienaktion jetzt auf YouTube verfügbar

Rohbau fertig: Gruppenbild mit Organisationsteam und Teilnehmerinnen und Teilnehmern. (Photo: Jan Steffen, ROOTS)

+++English version below+++

Als die Friesen im 7. bis 9. Jahrhundert n. Chr. die Insel Föhr besiedelten, errichteten sie neben aufwendigeren Wohngebäuden auch viele sehr einfach konstruierte Grubenhäuser. Das haben archäologische Ausgrabungen gezeigt. Doch die kargen Befunde lassen viele Fragen offen, zum Beispiel: Wie sahen die Dächer genau aus? Wo war der Eingang zu den Grubenhäuser?

Einfach mal ausprobieren, haben sich deshalb der Archäologe Dr. Bente Sven Majchczack vom Exzellenzcluster ROOTS an der Christian-Albrechts-Universität zu Kiel und der Museumsverein Insel Föhr e.V. gesagt. Im Rahmen einer Sommerferienaktion des Museumsvereins für Kinder und Jugendliche und mit Unterstützung der ROOTS-Communication-Platform ist so an zwei Wochenende im Juli nahe der Inselhauptstadt Wyk das Modell eines Grubenhauses in Originalgröße entstanden. Ein Video der Aktion ist ab sofort auf den Seiten des Museumsvereins und im YouTube-Kanal des Exzellenzclusters ROOTS zu sehen.

„Für uns als Museumsverein war das eine gute Gelegenheit, junge Menschen und deren Eltern an unsere Geschichte heranzuführen und für die Museumsarbeit zu begeistern“, betont Nikolaus von der Lancken, Vorsitzender des Vereins. „Selbst etwas zu errichten ist ja viel eindrücklicher als jede Führung in Museum“.

Insgesamt 12 Kinder und Jugendliche zwischen 7 und 18 Jahren hämmerten und sägten an den zwei Wochenenden, schleppten Balken, gruben Löcher und nähten Reetballen nach traditioneller Art auf den Dachstuhl.

Der Fokus des Nachbaus lag dabei nicht auf der detaillierten Rekonstruktion frühmittelalterlicher Handwerkstechniken. „Das wäre an zwei Wochenende mit Kindern und Jugendliche nicht zu machen gewesen“, sagt der Föhrer Bauzeichner Jan Becker, der das Projekt technisch begleitete.
„Aber unser Nachbau kann als Anschauungsobjekt dienen und als Test für Hypothesen zur Nutzung der frühmittelalterlichen Grubenhäuser“, ergänzt Bente Majchczack.

„Vor allem hat die Aktion aber allen Beteiligten sehr viel Spaß gemacht. Die Kinder und Jugendlichen – und deren Eltern – waren mit Feuereifer dabei. Viele Kinder haben selbst gesagt, dass sie eine Menge gelernt haben und jetzt noch mehr über die Föhrer Geschichte lernen möchten. Also ein voller Erfolg“, fasst Nikolaus von der Lancken zusammen.

Children and young people rebuild early medieval pit house on Föhr Video on the summer holiday activity now available on YouTube

When the Frisians settled on the island of Föhr in the 7th to 9th centuries CE, they built many very simply constructed pit houses in addition to more elaborate residential buildings. This has been shown by archaeological excavations. However, the sparse findings leave many questions unanswered, for example: What exactly did the roofs look like? Where was the entrance to the pit houses placed?

Archaeologist Bente Sven Majchczack from the ROOTS Cluster of Excellence at Kiel University together with the ‘Museumsverein Insel Föhr’ (Föhr Museum Association) therefore decided to give it a try. As part of a summer holiday activity for children and young people organised by the Föhr Museum Association and with the support of the ROOTS Communication Platform, a full-size model of a pit house was created over two weekends in July near the island's capital Wyk. A video of the activity can now be viewed on the website of the Museum Association and on the YouTube channel of the ROOTS Cluster of Excellence.

"For the Museum Association, this was a good opportunity to introduce young people and their parents to our history and to get them excited about museum work," emphasises Nikolaus von der Lancken, Chairman of the association. "Building something yourself is much more impressive than any guided tour of an exhibition.”

A total of 12 children and young people between the ages of 7 and 18 spent the two weekends hammering and sawing, hauling beams, digging holes and sewing thatched bales onto the roof truss in the traditional way.

The focus of the replica was not on the detailed reconstruction of early medieval craft techniques. "That would not have been possible in two weekends with children," says Föhr architectural draftsman Jan Becker, who provided technical support for the project.

"But our replica can serve as a visualisation object and as a test for hypotheses on the use of early medieval pit houses," adds Bente Majchczack.

"Above all, however, the project was a lot of fun for everyone involved. The children and young people - and their parents - were really keen to take part. Many of the children themselves said that they learnt a lot and now want to learn even more about Föhr's history. Thus, it was a complete success," summarises Nikolaus von der Lancken.

Ein Grubenhaus benötigt eine Grube - und alle sind mit Feuereifer dabei. (Photo: Jan Steffen, ROOTS)

Die Kinder und Jugendlichen lernen nebenbei, wie ein Reetdach gedeckt wird. (Photo: Jan Steffen, ROOTS)

Seit Juli steht das Grubenhaus auf Föhr und dient als Anschauungsobjekt. (Photo: Jan Steffen, ROOTS)

Surprising finds: Kiel researchers investigate Duisburg's regional history

Sie untersuchen die Regionalgeschichte Duisburgs aus neuen Blickwinkeln (v.l.): Doktorandin Sophie Rykena, Doktorand Johannes Reller und Doktorandin Karina Schnakenberg von der Uni Kiel.(Photo: Ilja Höpping, Stadt Duisburg)

***German version below***

New findings from recent excavations in the city of Duisburg ( North Rhine-Westphalia, Germany) do not always not always correspond to the current state of research. Researchers from Kiel University and the City of Duisburg are now investigating the Rhine-Ruhr region from late antiquity to the eve of industrialization in order to reassess its history. The  German Research Foundation (DFG) is funding the project "Genesis of the Western Ruhr"—one of the largest urban archaeology projects in Germany—with about 900,000 Euros.

The project is a cooperation of the Department of Historical Archaeology at Kiel University and the City Archaeology Department of Duisburg. The research is also a break with traditional archaeological studies. These usually record excavation by excavation, shard by shard. Now the researchers are investigating a much larger context and can thus provide concrete results on the genesis and development of a city or settlement. This approach is not only innovative for the city of Duisburg. The work also fits in perfectly with the research focus on ancient and medieval urban development of the ROOTS Cluster of Excellence at Kiel University.

Überraschende Funde: Kieler Forschende untersuchen Duisburger Regionalgeschichte

Belege für den frühen - bisher meist bei Brüssel verorteten - Königshof Dispargum in Duisburg im 5. Jahrhundert? Die große Bedeutung der Stadt - auch ohne Rheinhafen nach der Rheinverlagerung - im späten Mittelalter? Der Boom der Region bereits vor der glorreichen Kohle- und Stahlzeit? Es sind nur einige Beispiele, die für die Geschichte des Rhein-Ruhr-Raums überraschend sein könnten. Hinweise dafür haben Forschende der Christian-Albrechts-Universität zu Kiel (CAU) und der Stadt Duisburg in den Ausgrabungen der vergangenen 12 Jahre gesammelt. Jetzt beginnen sie mit der Auswertung und Einordnung der Funde - in einem der größten stadtarchäologischen Projekte Deutschlands. Die Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) fördert das Vorhaben mit etwa 900.000 Euro in den kommenden drei Jahren.

Von der Spätantike bis zur boomenden Stahl- und Kohlezeit
Zu den zahlreichen großflächigen Ausgrabungen im Duisburger Stadtgebiet gehören das „Mercatorquartier“ oder das „Stadtfenster“. Hier hatten Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler neue Ergebnisse gesammelt, die in vielen Fällen nicht mit dem bisherigen Geschichtsbild übereinstimmen. Daher beginnt jetzt das Kooperationsprojekt „Genese des westlichen Ruhrgebiets“ des Lehrstuhls für Historische Archäologie an der Uni Kiel zusammen mit der Stadtarchäologie Duisburg.

Das Projekt beschreitet neue Wege in der Auswertung archäologischer Quellen. Die einzelnen Forschungsthemen zur Stadtentwicklung liegen für die Forschenden der Uni Kiel in vier Zeitscheiben mit Schwerpunkthemen:

  •  Doktorand Johannes Reller wird sich in seiner Dissertation mit der Frage nach dem frühmittelalterlichen Königshof des Chlodio, Dispargum, sowie der Kontinuität von der Spätantike bis ins Hohe Mittelalter beschäftigen.
  •  Doktorandin Sophie Rykena erforscht die Duisburger Kaiserpfalz und geht der Frage der Genese der Pfalz zur mittelalterlichen Stadt nach.
  •  Doktorandin Karina Schnakenberg untersucht die spätmittelalterliche Hanse- und freie Reichsstadt Duisburg, wobei sie einen besonderen Blick auf den vermeintlichen Niedergang zur Ackerbürgerstadt legen wird.
  •  Projektleiterin Dr. Maxi Maria Platz weitet in ihrer Arbeit den Untersuchungsraum auf das westliche Ruhrgebiet aus und stellt die Frage nach den Ursprüngen der Industrialisierung. Welche Voraussetzung gab es in der Region, welche die Wirtschaft so schnell und erfolgreich wachsen ließ wie im Ruhrgebiet des 19. Jahrhunderts. Sie koordiniert zugleich die Arbeiten der drei Doktorandinnen und Doktoranden.


Exzellenzcluster an Uni Kiel bringt Expertise

Das Kooperationsprojekt ist gleichzeitig eine Abkehr von traditionellen archäologischen Auswertungen. Diese erfassen meist Grabung für Grabung, Scherbe für Scherbe. Jetzt untersuchen die Forschenden einen weitaus größeren Kontext und können so greifbare Ergebnisse zur Genese und Entwicklung einer Stadt oder Siedlung liefern. Dieser Ansatz ist nicht nur für die Stadt Duisburg innovativ, sondern die Forschungen sind auch für den Exzellenzcluster ROOTS an der Uni Kiel von großer Bedeutung. Dort fügt es sich hervorragend in den Forschungsschwerpunkt zur antiken und mittelalterlichen Stadtentwicklung ein.

„Duisburg ist eine hochspannende Stadt“

Ulrich Müller, Professor für Historische Archäologie an der CAU, sieht in der Lage am Zulauf der Ruhr in den Rhein ein wesentliches Element der Entwicklung der Stadt: „Duisburg war über den Rhein und den mittelalterlichen Fernhandelsweg Hellweg über Nordwest- und Mitteleuropa sowie mit den großen Zentren an Nord- und Ostsee vernetzt.“ Duisburg sei eine hochspannende Stadt, um zu verstehen, wie Städte in der Vormoderne funktioniert haben. „Außerdem sollte eine Deurbanisierung in historischer Perspektive immer kritisch hinterfragt werden“, so Müller.

Solide Forschungsbasis für neuen Blick auf die Stadtgeschichte
Der Duisburger Stadtarchäologe Dr. Kai Thomas Platz hat in seinen Forschungen der letzten Jahre die vielen Widersprüche in der bisherigen Geschichtsdarstellung Duisburgs festgestellt und gemeinsam mit Prof. Dr. Ulrich Müller und Dr. Maxi Maria Platz das Projekt konzipiert. „Durch die drei Doktorandenprojekte und dem Forschungsprojekt der Projektleiterin werden sicher viele bisherige Annahmen zur Entwicklung Duisburgs und des umgebenden Raumes umgeworfen und das neue Bild auf eine wissenschaftlich solide Forschungsbasis gestellt. Wir sind alle stolz darauf, gemeinsam mit unseren Projektpartnern dieses anspruchsvolle Forschungsprojekt bei der DFG durchgebracht zu haben. Am Ende wird es auch dazu beitragen, den Duisburgerinnen und Duisburgern ein neues Verständnis über ihre historisch so bedeutende Stadt zu vermitteln.“

Wissenschaftlicher Kontakt Stadt Duisburg:
Dr. Kai Thomas Platz
Lösorter Straße 129
47137 Duisburg

Wissenschaftlicher Kontakt CAU:
Prof. Dr. Ulrich Müller
Institut für Ur- und Frühgeschichte an der CAU
Johanna-Mestorf Str. 2-6
24118 Kiel

Ulrich Müller, Professor für Historische Archäologie an der CAU und Mitglied im Exzellenzcluster ROOTS / Ulrich Müller, Professor of Historic Archaeology at Kiel University and member of the ROOTS Cluster of Excellence. (Photo: Ilja Höpping, Stadt Duisburg)

Erhaltener Keller der Zeit um 1300
Erhaltener Keller der Zeit um 1300 des ehem. „Großen Ordenshauses“, später der Alten Universität Duisburg. (Photo: Dr. Kai Thomas Platz, Stadtarchäologie Duisburg)

Fundamente, Fußböden und Keller des Mercatorhauses
Fundamente, Fußböden und Keller des Mercatorhauses unter dem früheren Lehrerparkplatz an der Oberstraße in Duisburg.(Photo: Stadt Duisburg)

Science Day in Kiel: Great interest in research on the human past

Science Day by ROOTS
On Science Day, ROOTS presented geophysical devices and methods at the Wissenschaftszentrum (Photo: Jan Steffen, ROOTS)

How can settlements from long ago be studied on a large scale without completely excavating their remains? What archaeological traces were left by conflicts in the past? What do we know about funerary customs in the Stone Age, or agriculture in the Bronze Age? All these questions were answered by researchers from the Cluster of Excellence ROOTS during the Science Day in the KielRegion on 29 September. Numerous visitors took the opportunity to find out about current research and methods in archaeology, as well as its related disciplines, at the Cluster's stand in the Wissenschaftszentrum and during a science show with four ROOTS doctoral students.

"Science Day 2023 has been a great success for us. We counted over 14,000 visitors at our 12 locations," explains Thomas Ehlert, project manager for Science Day at KielRegion. An assessment shared by the ROOTS team. "Of course, not all of these visitors were at the Wissenschaftszentrum, where our activities were concentrated. But from 3 p.m. to 9 p.m. our tent was very well attended throughout," emphasises Dr. Andrea Ricci, the scientific coordinator responsible for public relations at ROOTS. "This proves that there is a lot of interest in our research. This has really motivated us to not only undertake further scientific work, but also to take part in events like Science Day in the future," he adds.

Background info to the Science Day in the KielRegion:
Science Day is the highlight of the Festival of Science in the KielRegion. It takes place in the context of the "European Researchers' Night", a science event that has been organised throughout Europe since 2005. Every year, on the last Friday in September, scientists invite you to research, experiment and discover. Further information is available at
The project is funded by the European Union under the Framework Programme for Research and Innovation HORIZON EUROPE under grant agreement no. 101061603.

Science Day by ROOTSUlf Evert from the Graduate Centre at Kiel University opens the ROOTS Science Show.(Photo: Jan Steffen, ROOTS)

Science Day by ROOTS
ROOTS doctoral student Anna K. Loy reports on how she researches conflicts archaeologically. (Photo: Jan Steffen, ROOTS)

Science Day by ROOTS
ROOTS doctoral student Sarah Bockmeyer talks about dealing with the dead in the Neolithic period. (Photo: Jan Steffen, ROOTS)

Science Day by ROOTS
ROOTS PhD student Ginevra Bellini is studying migratory plant species over the past 10,000 years.(Photo: Jan Steffen, ROOTS)

 Science Day by ROOTS
ROOTS PhD student Fiona Walker-Friedrichs investigates agriculture in the Bronze Age.(Photo: Jan Steffen, ROOTS)

Science Day by ROOTS
Members of the Cluster of Excellence ROOTS from the "Applied Geophysics" working group explain to visitors which equipment they use to investigate sunken settlements. (Photo: Jan Steffen, ROOTS)

Science Day by ROOTS
 The direct-push system of the ROOTS cluster is an eye-catcher. (Photo: Jan Steffen, ROOTS)

Science Day by ROOTS
ROOTS engineer Clemes Mohr explains to visitors how the Direct Push system and a colour probe he developed can be used to examine different soil layers. (Photo: Jan Steffen, ROOTS)

Science Day by ROOTS
In an interactive module, visitors can understand how sunken settlement structures in the Wadden Sea are made visible again. (Photo: Jan Steffen, ROOTS)


Welcome to Joseph L. Rife as new JMA Chair

Expert on Archaeology of the Roman East, Late Antiquity and Early Christianity will give a public lecture in Kiel

Joseeph LRife

This month we welcome classicist, social historian, and archaeologist Joseph L. Rife of Vanderbilt University in Nashville, Tennessee (USA) as the new Chair of the Johanna Mestorf Academy in Kiel. He will hold the position until the end of December.

The research focus of Prof. Rife is on the structure and ideology of ancient society, especially in Greece and the Near East from the Roman Empire to the Early Byzantine period (first-seventh centuries CE). He explores the ancient burial practice, early Christianity and Late Antique urbanism, food and diet in Greek communities over time, as well as Mediterranean ports as nodes of transitivity in regional networks. “That is why I’m so happy to be here in Kiel now, which is also a port city and seems to be a perfect place to develop new contacts and ideas for my research”, Rife says.

Moreover, he aims to advance a long-planned joint project with ROOTS member Christiane Zimmermann and the Kiel church historian Andreas Müller. "The final result should be a volume on early Christianity in the Roman province of Achaia, concentrating on Corinth and the Peloponnese," Rife reports.

Prof. Rife graduated at the University of Michigan and taught at Cornell University and Macalester College before joining the Vanderbilt faculty in 2008, where he teaches in the Department of Classical and Mediterranean Studies, with affiliations in Anthropology and Religion. He has held fellowships from the Woodrow Wilson Foundation, the American School of Classical Studies at Athens, and the Center for Hellenic Studies in Washington, D.C., and has been a member of the Institute for Advanced Study in Princeton. He has received major grants from the National Endowment for the Humanities, the National Science Foundation, the Loeb Classical Library Foundation, and the International Catacomb Society.

For more than 20 years, he has directed the American excavations at Kenchreai, the eastern port of Corinth, in southern Greece. There he explores the social structure, cultural diversity, ritual behavior, and their landscapes in a small but prosperous provincial port. Since 2017 he has also co-directed excavations at the major ancient and medieval port city of Caesarea in modern-day Israel.

A public lecture with Joseph L. Rife in Kiel is planned for November. The exact date and further details will be announced separately.

Erforsche die Vergangenheit des Menschen beim Science Day in Kiel! Große und kleine Entdeckerinnen und Entdecker können im Kieler Wissenschaftszentrum ein Archäologie-Zertifikat erwerben

*** English version below***

Science Day

Wie können längst untergegangene und im Boden verborgene Siedlungen ohne Ausgrabungen sichtbar gemacht werden? Wie erforschen Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler die frühe menschliche Entwicklung in Afrika? Wie sehen wir prähistorische Artefakte – und was sagt das über uns aus? Antworten auf diese und noch viel mehr Fragen zur menschlichen Vergangenheit und ihrer Beziehung zur Gegenwart erhalten interessierte Menschen am 29. September beim Science Day in der KielRegion. Im Kieler Wissenschaftszentrum geben Archäologinnen und Archäologen der Christian-Albrechts-Universität zu Kiel in einer „Science Show“ und in drei interaktiven Ausstellungen Einblicke in ihre Arbeit, zeigen Originalgeräte und -funde und lassen Gäste auf virtuelle Forschungsreisen gehen. Besonders wissbegierige Entdeckerinnen und Entdecker können bei Mitmachaktionen ein Junior-Archäologie-Zertifikat erwerben.

Das Format der „Science Show“ ist im Programm des Science Day mittlerweile fest etabliert. In diesem Jahr präsentieren vier Doktorandinnen des Exzellenzclusters ROOTS in einer solchen Science Show unterhaltsam und gleichzeitig fundiert die Themen ihrer Forschungen und Promotionsprojekte. Es geht um die jungsteinzeitlichen Trichterbecherkultur und Großsteingräbern im heutigen Niedersachsen, um Metalltechnologie und Landwirtschaft am Übergang von Jungsteinzeit zur Bronzezeit, um das Wechselspiel von sich ausbreitenden Pflanzenarten und bestimmten Landwirtschafsformen während der vergangenen 10.000 Jahre sowie um Konflikte in der Eisenzeit und wie sie sich archäologisch untersuchen lassen.

Noch weiter zurück in die Vergangenheit führt die Forschung von Dr. Michaela Ecker vom Institut für Ur- und Frühgeschichte. Mit ihrer vom Emmy-Noether-Programm der DFG geförderten Arbeitsgruppe ist sie auf der Spur der menschlichen Entwicklung im südlichen Afrika vor mehr als 100 000 Jahren. Dazu gehört, dass sie zu Fuß, aber mit neuester Technik ausgestattet, in der Kalahari-Halbwüste nach bislang unbekannten Fundstätten sucht. Am Science Day gibt das Team Einblicke, welche Techniken dabei zum Einsatz kommen. Besucherinnen und Besucher können selbst am Wissenschaftszentrum mit GPS Geräten und Tablets auf die Suche nach Artefakten gehen und diese anschließend fachgerecht dokumentieren.

Ganze Siedlungen und untergegangene Landschaften erkunden Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler der Arbeitsgruppe „Angewandte Geophysik“ der CAU. Im Rahmen des Exzellenzclusters ROOTS konnten sie zum Beispiel den Standort der 1362 nach Christus untergegangenen Kirche von Rungholt im nordfriesischen Wattenmeer identifizieren. Aber auch auf der griechischen Insel Samos oder in Ägypten sind sie mit geomagnetischen, geoelektrischen oder seismischen Sensoren sowie mit Georadar im Einsatz, um verborgene Spuren der Vergangenheit aufzuspüren. Am Science Day können Besucherinnen und Besucher einige der eingesetzten Geräte kennenlernen und selbst auf die Suche nach dem untergegangenen Rungholt gehen.

Das vom Europäischen Forschungsrat ERC geförderte Projekt XSCAPE: Material Minds widmet sich der Frage, ob die materielle Kultur, die wir Menschen schaffen, auch unser Denken formt. Haben Siedlungen, Gebäude und Artefakte der Menschen in der Vergangenheit ihr Sehverhalten verändert? Beim Science Day können Besucherinnen und Besucher mit Hilfe Eye-Tracking-Geräten in Echtzeit zu erleben, wie ihr Blick von originalgetreu nachgebildeten archäologischen Fundstücken gelenkt wird und was das über ihre Sicht auf die Welt aussagt.

Alle beteiligten Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler freuen sich schon auf viele interessierte Gäste!

Der Kieler Science Day ist Teil der europaweiten „European Researchers‘ Night“, die jedes Jahr am letzten Freitag im September in zahlreichen europäischen Städten stattfindet. Alleine in Kiel gibt es mehr als 100 Angebote rund um das Thema Wissenschaft. Eintritt und der ÖPNV an diesem Tag sind frei. Das komplette Programm und die Bedingungen zur Nutzung des ÖPNV finden Sie unter  

Die Kieler Science Show
Das ERC-Projekt XSCAPE: Material Minds
Die Emmy-Noether-Gruppe "Kgalagadi Human Origins" (KHO)
Pressemitteilung der Stadt Kiel


Explore the human past at Science Day in Kiel!
At the “Wissenschaftszentrum” young and old explorers can earn an archaeology certificate.

How can settlements hidden in the ground for a long time be made visible without excavation? How do scientists study early human development in Africa? How do we see prehistoric artefacts - and what does that tell us about ourselves? Answers to these and many other questions concerning the human past and its relationship to the present can be found at the Science Day in the Kiel Region on 29 September. At the “Wissenschaftszentrum” in Kiel, archaeologists from Kiel University (CAU) will be giving insights into their work in a “Science Show” and at three interactive exhibitions, showing original equipment and finds, as well as taking visitors on virtual expeditions. Curious explorers can earn a junior archaeology certificate by participating in hands-on activities.

The Science Show format is well established in the Science Day programme. This year, four doctoral students from the Cluster of Excellence ROOTS will present the topics of their PhD projects and other research in an entertaining and at the same time well-informed way. The topics include the Neolithic Funnel Beaker culture and megalithic graves in present-day Lower Saxony, metal technology and agriculture at the transition from the Neolithic to the Bronze Age, the interplay between invasive plant species and certain forms of agriculture over the past 10,000 years, as well as conflicts in the Iron Age and how they can be studied archaeologically.
Dr Michaela Ecker's research at the Institute of Prehistoric and Protohistoric Archaeology takes us even further back in time. Her research group, funded by the DFG's Emmy Noether Programme, is tracing human development in southern Africa more than 100,000 years ago. This involves exploring previously unknown sites in the Kalahari Desert on foot, but equipped with the latest technology. On Science Day, the team will give an insight into the techniques they use. Visitors to the Science Centre can use GPS devices and tablets to search for artefacts and document them professionally.

Scientists from the CAU's Applied Geophysics working group investigate entire settlements and submerged landscapes. As part of the Cluster of Excellence ROOTS, for example, they were able to locate the Rungholt church in the North Frisian Wadden Sea, which had sunk in 1362 AD. But they also explore sites on the Greek Island of Samos or in Egypt, using geomagnetic, geoelectric and seismic sensors, as well as georadar, to uncover hidden traces of the past. On Science Day, visitors can get to know some of the equipment used and take part in a search for the sunken Rungholt.

The project XSCAPE: Material Minds, funded by the European Research Council (ERC), asks whether the material culture we create shapes the way we think. Have human settlements, buildings and artefacts in the past changed the way we see? At the Science Day, visitors will have the opportunity to use eye-tracking devices to experience in real time how their gaze is guided by faithfully reproduced archaeological finds, and what this says about their view of the world.

All the participating scientists are looking forward to welcoming many interested visitors!

The Kiel Science Day is part of the "European Researchers' Night", which takes place every year on the last Friday in September in numerous European cities. In Kiel alone, there will be more than 100 science-related events. Admission and public transport are free on this day. The complete programme and the conditions for using public transport can be found at

The Kieler Science Show
The ERC-Projekt XSCAPE: Material Minds
The Emmy-Noether-Gruppe "Kgalagadi Human Origins" (KHO)
Press release from the city of Kiel

Schleswig-Holsteins Wissenschaftsministerin informiert sich ueber Archaeologie im Wattenmeer

*** English version below***
Schleswig-Holstein's science minister informs herself about archaeology in the Wadden SeaDr. Ruth Blankenfeldt zeigt der Ministerin einen mittelalterlichen Trinkhornbeschlag, der während archäologischer Grabungen im Watt gefunden wurde. / Ruth Blankenfeldt shows the minister a medieval drinking horn decoration that was found during archaeological excavations on the tidal flats. Photo: Jan Steffen, Cluster ROOTS

Wo sich heute vor der nordfriesischen Küste weite Wattflächen erstrecken, lagen im Mittelalter und in der frühen Neuzeit noch dicht besiedelte Kulturlandschaften. Mehrere schwere Sturmfluten zerstörten die Siedlungen im Verlauf der Jahrhunderte, darunter auch den erst lange nach seinem Untergang mythisch verklärten Handelsplatz Rungholt. Diese Siedlungen detailliert zu rekonstruieren, ihre Entwicklung nachzuvollziehen und das komplexe Verhältnis zwischen Mensch und Umwelt in der hoch dynamischen Küstenlandschaft besser zu verstehen sind die Ziele des von der Deutschen Forschungsgemeinschaft geförderten RUNGHOLT-Projekts und des Wattenmeer-Projekts des Exzellenzclusters ROOTS an der Christian-Albrechts-Universität zu Kiel.

An diesem Mittwoch (9. August 2023) besuchte Schleswig-Holsteins Ministerin für Allgemeine und Berufliche Bildung, Wissenschaft, Forschung und Kultur die Halbinsel Nordstrand, um sich über die archäologische Forschung im Wattenmeer und über aktuelle Ergebnisse der genannten Projekte zu informieren. Dabei befragte sie Dr. Stefanie Klooß vom Archäologischen Landesamt Schleswig-Holstein, Dr. Ruth Blankenfeldt vom Zentrum für Baltische und Skandinavische Archäologie, Schleswig, und Dr. Dennis Wilken vom Institut für Geowissenschaften der CAU Kiel natürlich auch zu den Spuren einer großen Kirche, die das Projektteam erst im Mai diesen Jahres im Wattenmeer zwischen Nordstrand und Pellworm identifizieren konnte.

Die mit Hilfe von geophysikalischen Methoden, Bohrungen und gezielten Kurzgrabungen nachgewiesenen Fundamente gehören zu einer Kirche von etwa 40 Metern Länge. Sie war damit eines der großen Gotteshäuser Nordfrieslands und muss als Mittelpunkt eines Kirchspiels mit übergeordneter Funktion interpretiert werden. Zur Veranschaulichung hatten die Wissenschaftlerinnen und der Wissenschaftler am Mittwoch Visualisierungen der früheren Landschaft, bei der Forschung genutzte Geräte, aber auch einige herausragende Einzelfunde mit nach Nordstrand gebracht.

Neben dem aktuellen Fund und den Ergebnissen von mehr als acht Jahren Forschung im Wattenmeer ging es in dem einstündigen Gespräch am Deich aber auch allgemein um die besonderen Arbeitsbedingungen im UNESCO Welterbe Wattenmeer, generelle Fragen der Bodendenkmalpflege in Schleswig-Holstein und weitere Fördermöglichkeiten für zukünftige Forschungsprojekte.

„Der Besuch der Ministerin war eine großartige Möglichkeit, ihr vor Ort und ohne Termindruck von unserer Arbeit zu berichten. Das Wattenmeer ist nicht nur als Naturraum, sondern auch als Kulturraum einmalig auf der Welt – eben ein besonderer Schatz in Schleswig-Holstein“, sagte Dr. Dennis Wilken am Ende des Termins.

An den Forschungen im Rahmen des DFG-Projektes „RUNGHOLT – Kombinierte geophysikalische, geoarchäologische und archäologische Untersuchungen im nordfriesischen Wattenmeer im Umfeld des mittelalterlichen Handelsplatzes Rungholt” sind Dr. Hanna Hadler und Prof. Dr. Andreas Vött aus der Arbeitsgruppe Naturrisikoforschung und Geoarchäologie der Johann-Gutenberg-Universität Mainz, Dr. Dennis Wilken aus der Arbeitsgruppe Angewandte Geophysik der CAU sowie Dr. Ruth Blankenfeldt vom Zentrum für Baltische und Skandinavische Archäologie und Dr. Stefanie Klooß und Dr. Ulf Ickerodt vom Archäologischen Landesamt Schleswig-Holstein beteiligt. Im Rahmen des Projekts „Socio-environmental Interactions on the North Frisian Wadden Sea Coast” im Exzellenzcluster ROOTS der Uni Kiel beteiligen sich Dr. Bente Sven Majchczack und Prof. Dr. Wolfgang Rabbel an der Kooperation.

Schleswig-Holstein's science minister informs herself about archaeology in the Wadden Sea

Where wide mudflats stretch off the North Frisian coast today, densely populated cultivated landscapes lay in the Middle Ages and early modern times. Several heavy storm surges destroyed the settlements over the centuries, including Rungholt, a trading center that was mythically romanticized long after its sinking. To reconstruct these settlements in detail, to trace their development and to better understand the complex relationship between humans and the environment in the highly dynamic coastal landscape are the goals of the RUNGHOLT project funded by the German Research Foundation and the Wadden Sea project of the Cluster of Excellence ROOTS at the Kiel University.

On 9 August 2023, Schleswig-Holstein's Minister for General Education and Vocational Training, Science, Research and Culture visited the Nordstrand peninsula to learn about archaeological research in the Wadden Sea and the current results of the projects mentioned above.

There she talked to Dr. Stefanie Klooß from the Schleswig-Holstein State Archaeological Office, Dr. Ruth Blankenfeldt from the Centre for Baltic and Scandinavian Archaeology, Schleswig, and Dr. Dennis Wilken from the Institute for Geosciences at Kiel University, among other things, about the traces of a large church that the project team was able to identify in the Wadden Sea between Nordstrand and Pellworm in May of this year.

The foundations, which have been proven with the help of geophysical methods, drillings and targeted short excavations, belong to a church about 40 metres long. It was thus one of the large places of worship in North Friesland and must be interpreted as the centre of a parish with a higher-level function. To illustrate this, the scientists had brought visualisations of the former landscape, equipment used in research, but also some outstanding individual finds to the meeting on Nordstrand.

In addition to the current find and the results of more than eight years of research in the Wadden Sea, the hour-long discussion at the dyke also dealt with the special working conditions in the UNESCO Wadden Sea World Heritage Site, general questions of archaeological monument preservation in Schleswig-Holstein and further funding opportunities for future research projects.

"The visit of the Minister was a great opportunity to tell her about our work on site and without time pressure. The Wadden Sea is unique in the world not only as a place of natural beauty, but also as a cultural landscape - a special treasure in Schleswig-Holstein," said Dr. Dennis Wilken at the end of the meeting.

Background information:
The research within the DFG project "RUNGHOLT - Combined geophysical, geoarchaeological and archaeological investigations in the North Frisian Wadden Sea in the vicinity of the medieval trading post Rungholt" involves Dr. Hanna Hadler and Prof. Dr. Andreas Vött from the Natural Risk Research and Geoarchaeology working group at Johann Gutenberg University Mainz, Dr Dennis Wilken from the Applied Geophysics working group at CAU Kiel, as well as Dr Ruth Blankenfeldt from the Centre for Baltic and Scandinavian Archaeology and Dr Stefanie Klooß and Dr Ulf Ickerodt from the Schleswig-Holstein State Archaeological Office. Dr. Bente Sven Majchczack and Prof. Dr. Wolfgang Rabbel are participating in the cooperation within the framework of the project "Socio-environmental Interactions on the North Frisian Wadden Sea Coast" in the Cluster of Excellence ROOTS at Kiel University.

Schleswig-Holstein's science minister informs herself about archaeology in the Wadden Sea
Wie hat die Kulturlandschaft im heutigen Wattenmeer vor 650 Jahren ausgesehen? Historische Karten geben das nur ungenau wieder. Erst moderne intersdisziplinäre Forschung kann die untergegangenen Strukturen Stück für Stück wieder offenlegen. V.l.n.r.: Dr. Dennis Wilken, Dr. Stefanie Klooß, Wissenschaftsministerin Prien, Dr. Ruth Blankenfeld. / What did the cultural landscape in today's Wadden Sea look like 650 years ago? Historical maps only give an inaccurate picture. Only modern interdisciplinary research can reveal the lost structures piece by piece. From left to right: Dennis Wilken, Stefanie Klooß, Minister of Science Prien, Ruth Blankenfeld. Photo: Jan Steffen, Cluster ROOTS

Schleswig-Holstein's science minister informs herself about archaeology in the Wadden Sea
Das Wattenmeer ist für die Archäologie eine einzigartige, aber auch herausfordernde Region. Dr. Stefanie Klooß vom Archäologischen Landesamt im Gespräch mit Wissenschaftsministerin Karin Prien. / The Wadden Sea is a unique but also challenging region for archaeology. Stefanie Klooß from the State Archaeological Office in conversation with Science Minister Karin Prien. Photo: Jan Steffen, Cluster ROOTS

Schleswig-Holstein's science minister informs herself about archaeology in the Wadden SeaBlick in die Vergangenheit: Dr. Dennis Wilken zeigt Schleswig-Holsteins Wissenschaftsministerin Karin Prien auf dem Deich von Nordstrand Visualisierungen der mittelalterlichen Landschaft. / A glimpse into the past: Dennis Wilken presents visualisations of the medieval landscape to Schleswig-Holstein's Minister of Science Karin Prien on the dyke of Nordstrand. Photo: Jan Steffen, Cluster ROOTS


Fieldwork + Activities


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